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Michel Vielle : "Donner une place aux habitants a toujours été mon obsession"
A l'occasion des reflexions qui naissent autour du mouvement des gilets jaunes et de la place du citoyen dans la vie démocratique, nous avons souhaité re-publier l'entretien de Michel Vielle datant de 2009. Disparu en 2010, ce géographe rural de formation, était venu au Développement social local (DSL) par sa passion nourrie pour "les territoires vécus, parcourus et repérés par les habitants". Devenu consultant, il a accompagné ses dix dernières années élus, professionnels et habitants dans les démarches de coopération et de co-construction de leur projet de développement. Une façon de donner corps et vie à la démocratie participative. Un grand professionnel, militant de la parole donnée aux citoyens, dont les constats et propositions n'ont rien perdu de leur actualité 10 ans aprés.


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Quelle place pour les âgés ?
Comment promouvoir la participation sociale des personnes âgées ? C’est à cette question que s’efforce de répondre le dernier numéro de la revue de "Santé Publique France, La santé en action". Alors que l’on compte aujourd’hui en France 13 millions de personnes âgées de 65 ans, la publication lui consacre un dossier de 37 pages, auquel a contribué une vingtaine d’experts (médecins, sociologues, universitaires…). Cette approche transversale permet de préciser les définitions, définir les enjeux, dessiner des pistes d’actions, s’inspirer de nos voisins étrangers… L’occasion d’évoquer des sujets qui tiennent à cœur à Apriles, comme l’engagement bénévole des séniors ou encore leur participation à l’élaboration des politiques locales.
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Barthélémy Gas ou l’aventure intergénérationnelle 2.0 Convertir en PDF Version imprimable Bookmark and Share Votre email
A 25 ans, Barthélémy Gas a fait le pari de l’« Or gris ». Avec son condisciple Thibault Bastin, rencontré sur les bans de leur école d’ingénieur, ils ont créé en 2015 une plateforme collaborative joliment baptisée les talents d’Alphonse. Objectifs de la jeune start up, qui a déjà assuré plusieurs centaines d’heures de transmission de savoir-faire entre générations : mettre en relation des retraités passionnés et riches d’expériences, les Alphonse et les Alphonsine, avec des jeunes « Curieux », désireux de s’initier à des activités manuelles ou culturelles. Rencontre bien réelle avec un jeune chef d’entreprise qui croit en l’intergénération.


Il arrive un peu essoufflé, en équilibre sur ses béquilles mais brandissant victorieusement un sachet de chouquettes. « Une fracture de fatigue », glisse-t-il pour s’excuser, avant de vous entrainer sans reprendre son souffle vers une petite salle vitrée. « Ici, ça sera un peu plus calme », suggère-t-il en balayant de la main l’espace atypique qui nous entoure. Une vaste ruche lumineuse, à deux pas de Bastille, organisé en petits ilots de travail où se concentre, le plus souvent autour d’ordinateurs portables, une population cool mais studieuse. La moyenne d’âge ne doit pas dépasser 30 ans. « Depuis quelques mois, nous sommes intégrés à MakeSense », une association qui, entre autres, accompagne dans son incubateur le développement de jeunes start-up, porteuses de projets à fort potentiel d’innovation et aux valeurs proches de l’économie sociale et solidaire. « Au-delà de l’espace de co-working et de la dynamique collective que génère un tel lieu, nous avons aussi bénéficié du partenariat de compétences d’entreprise telle que la MAIF. Un véritable accélérateur, qui permet de dépasser les blocages, de développer son réseau, de ne pas avoir peur d’y aller ».  

Pourtant, avec un diplôme d’ingénieur spécialisé dans le bâtiment en poche, l’avenir de Barthélémy Gas semblait tout tracé. C’était sans compter l’envie d’aller voir ailleurs. Barthélémy et son complice Thibault profitent de leur année de césure pour s’envoler vers l’Amérique du Sud puis l’Afrique pour le premier, vers les Philippines pour le second. « Avec un stage en France, c’est parfois difficile de faire preuve de créativité, mais là, à l’étranger, nous étions en totale autonomie à devoir gérer non seulement des défis professionnels mais aussi des problématiques humaines et sociales » s’enthousiasme le jeune ingénieur. « Pour ces populations qui n’ont pas grand-chose, l’entraide est essentielle. On s’arrête spontanément pour vous donner un coup de main et les rapports humains s’instaurent avec une simplicité que l’on a perdue ». Surtout, tous deux ont un véritable choc à leur retour en France : « Dans ces pays, les aînés sont considérés comme des sages, que l’on respecte et dont on sollicite les conseils. Moi, je ne vois ma grand-mère qu’une fois par an ». Dès lors, Barthélémy et Thibault n’ont plus qu’une idée en tête : rapprocher les générations. « En France, notre système de retraite est très protecteur : les retraités sont encore dynamiques, ils sont une mine de compétences et ils ont du temps. A l’autre bout, les jeunes ont des idées, envie d’apprendre, de découvrir, mais rien n’est fait pour favoriser cette transmission ».  

De ce double constat germe l’idée d’un site collaboratif, « Les Talents d’Alphonse », sorte de blablacar du hobby intergénérationnel: d’un côté des retraités, passionnés par la couture, le tricot, la musique, le bricolage, le chant… De l’autre des futures mamans désireuses d’apprendre à coudre, des jeunes couples soucieux d’égayer leur balcon ou d’apprendre une langue étrangère. Autant de prétextes pour favoriser les rencontres, recréer du lien et repenser un modèle de société qui intègre mieux les séniors. « Nous avions une intuition, mais on ne savait pas du tout si cela allait marcher », avoue Barthélémy. « Nous avons rencontré notre première Alphonsine , Nicole, sur facebook et on a mis une annonce sur le Bon coin : jeune retraitée passionnée donne cours de couture. Ensuite le bouche à oreille a fonctionné ». Aujourd’hui, le site compte quelques 200 propositions d’Alphonse sur toute la France, mais ne fonctionne que sur Paris, avec une cinquantaine d’actifs. Il a enregistré près de 2000 demandes et 600 heures de relations. Et le duo d’origine s’est étoffé pour compter aujourd’hui quatre salariés et trois stagiaires.

« Nous avons encore beaucoup à faire pour passer du site vitrine actuel à un modèle économique durable », reconnaît Barthélémy lucide. « L’objectif est d’être présent dans une dizaine de grandes villes, dont Lille, Lyon ou Nantes ; de trouver des nouveaux axes de développement, pour animer des ateliers auprès de comités d’entreprises ou de formes émergentes de service, comme les futurs « Jo and Jo » d’Accor, lieux d’hébergements hybrides entre auberge de jeunesse et hôtel ; Et surtout d’aller à la rencontre des séniors pour les persuader qu’ils ont du talent, qu’ils peuvent s’investir tout en restant libre de leur engagement. Si vous vous sentez une âme d’Alphonse ou d’Alphonsine, on recrute !». Une chose est sûre, même avec des béquilles, Barthélémy GAS et toute son équipe déborde d’énergie et leur créativité n’est pas prête de s’éteindre : « Quand je vois le sourire de ceux que nous avons mis en lien lorsqu’ ils se retrouvent pour un apéro pétanque, quand j’apprends que Nicole part aujourd’hui en week-end avec certains de ceux qu’elle a formés, je sais pourquoi je m’investis autant ! ». 

 
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